Космический телескоп сфотографировал две галактики, готовящиеся к слиянию. В будущем такая судьба ждет и Млечный Путь

Космический телескоп сфотографировал две галактики, готовящиеся к слиянию. В будущем такая судьба ждет и Млечный Путь
© ESA/Hubble & NASA, A. Evans

Космический телескоп Hubble сфотографировал две галактики в созвездии Овна, готовящиеся к слиянию. Через 4 миллиарда лет такая же судьба ждёт Млечный Путь (галактику, в которой находится Солнечная система) и Туманность Андромеды, сообщается на сайте космического телескопа.

Галактический дуэт, запечатлённый на фото, известен как космический объект UGC 2369, он находится в 430 миллионах световых лет от Земли. «Галактики взаимодействуют, это означает, что за счет взаимного гравитационного притяжения они становятся всё ближе друг к другу, а их формы в процессе искажаются», — указано в сообщении.

Процесс слияния ещё не начался, но на фото виден мост из газа, пыли и звёзд, которыми обмениваются галактики. В следующие миллионы лет они подойдут друг к другу ещё ближе, что в итоге приведёт к рождению новой галактики. Предполагается, что столкновений звёзд или каких-то других катастроф не произойдёт, но слияние значительно изменит вид и свойства этих галактик.

Специалисты уточняют, что взаимодействие галактик друг с другом — не редкость. В частности, такие большие галактики, как Млечный Путь, периодически взаимодействуют с карликовыми галактиками, большая часть которых слишком тусклая, чтобы их можно было увидеть. Учёные полагают, что через 4 миллиарда лет Млечный Путь столкнётся с Туманностью Андромеды (М31), одной из самых крупных соседних галактик. Вероятно, они сольются в одну галактику, которая будет называться Милкомеда.

Напомним, в феврале стало известно, что космический телескоп Hubble сфотографировал очень тусклую карликовую галактику, находящуюся рядом с Млечным Путём. Она почти полностью состоит из тёмной материи и не содержит видимых запасов пыли и газа.