Астрономы впервые сфотографировали новорожденную планету

Астрономы впервые сфотографировали новорожденную планету
© A. Müller et al./ESO

Европейские астрономы впервые в истории получили фотографии новорожденной планеты, на которых её можно отличить от газопылевого диска, из которого формируются космические тела. Об этом сообщается в журнале Astronomy & Astrophysics.

Новая планета находится у звезды PDS 70 в созвездии Центавра, на расстоянии в 370 световых лет от Земли. Учёные давно предполагали, что диски, заполненные космической пылью и газом, являются «колыбелью» для новых планет, однако до нынешнего момента специалистам удавалось находить в них только намёки на зарождение планет. Теперь впервые удалось подтвердить, что обнаруженный астрономами объект — полностью сформировавшаяся планета.

Первые чёткие фотографии при помощи телескопа VLT Европейской южной обсерватории были получены в феврале нынешнего года. Выяснилось, что новорожденная планета по размерам более чем в два раза превосходит Юпитер и разогрета до сверхвысоких температур — порядка 1000 градусов по Цельсию. Атмосфера планеты заполнена паром и раскаленными частичками кремния и железа. При этом сформировавшийся газовый гигант находится на значительном удалении от своей звезды — 3 млрд км, как Уран от Солнца.

Учёные предполагают, что новые фотографии новорожденной планеты помогут получить больше данных о её свойствах и о механизмах взаимодействия с газопылевым диском.