Жители Саратовской области смогут полюбоваться изумрудной кометой вдвое больше Луны

Жители Саратовской области смогут полюбоваться изумрудной кометой вдвое больше Луны
Комета Виртанена / © CC BY 2.0 / Victor R. Ruiz

В середине декабря на минимальное расстояние к Земле и Солнцу подлетит комета Виртанена. Её можно будет наблюдать по вечерам и ночью при ясной погоде как в бинокль, так и невооруженным глазом, сообщается на сайте Московского планетария.

«За всю историю наблюдений комет Землю ждет одно из минимальных сближений с кометами — 16 декабря комета Виртанена будет находиться всего в 30 раз дальше от нас, чем Луна!» — указано на сайте планетария.

Заметить перемещение кометы на фоне ночного неба невооружённым глазом можно при наблюдении хотя бы в течение 10 минут. Если смотреть в телескоп, её перемещение будет видно почти в реальном времени.

Сегодня комета максимально приблизится к Солнцу и тем самым увеличит свои блеск и яркость до максимума — на небе она будет видна как изумрудное (из-за испарений двухатомного углерода, который светится зелёным от ультрафиолетового солнечного облучения) туманное облако, по размеру примерно вдвое больше диска Луны. Однако комета очень чувствительна к условиям наблюдения — важно максимально темное, незасвеченное небо. Она будет видна в течение месяца сразу после захода солнца над южным горизонтом.

976e518e0320656da299f09fdfdeaf52

16 декабря комета Виртанена пролетит на расстоянии 11,5 млн км от Земли. В нынешнем столетии только четыре кометы приближались к Земле на меньшее расстояние. Уже в январе комету нельзя будет рассмотреть невооружённым глазом, а затем она перестанет быть видна и в бинокль.

Комета Виртанена диаметром 1,2 км была открыта 17 января 1948 года американцем Карлом Виртаненом. Изначально именно её выбрали как цель исследования для космического аппарата «Розетта», однако из-за отказа двигателя запуск аппарата был отложен и для него нашли другую цель. В 2014 году исследовательский зонд «Розетты» произвёл первую в мире мягкую посадку на комету Чурюмова — Герасименко.

Напомним, в ночь с 13 на 14 декабря саратовцы при условии ясной погоды также смогут полюбоваться одним из самых зрелищных звездопадов года — на эту ночь придётся пик метеорного потока Геминиды. Ожидается до 120 метеоров в час.

Источник: Московский планетарий